VMware Cloud Foundation 4 – Primeros Pasos – Parte 1: Introducción

Aprovechando el tiempo extra en casa debido a las restricciones en Costa Rica por la pandemia, he decidido compartir con ustedes una serie de artículos respecto a la nueva versión de VMware Cloud Foundation, conocido en América Latina como “el hipervisor de la nube”. VMware anunció su disponibilidad oficial el 14 de abril de este año en su versión 4.0 y el 25 de Junio se liberó el primer update, la versión 4.0.1. Esta es la versión en la que se basará esta serie.

Vista general de VMware Cloud Foundation

¿Qué es VMware Cloud Foundation?

VMware Cloud Foundation (VCF) es la nueva y revolucionaria plataforma para la nube híbrida que unifica las tecnologías del Centro de Datos Definido por Software (SDDC). Se basa en las implementaciones de virtualización de cómputo (vSphere), almacenamiento (vSAN) y redes (NSX) creadas por la misma empresa, a estos componentes le agregan otro appliance llamado SDDC Manager que es el cerebro principal y se encarga de orquestar la administración de estos componentes, haciendo nuestra vida más fácil a la hora de mantener nuestros ambientes. Una particularidad que tiene es la posibilidad de ser instalado en nuestro centro de datos o de ser consumido directamente en la nube pública desde proveedores de servicio como VMware Cloud on AWS, IBM Cloud, CenturyLink, Rackspace, entre otros.

Sumado a este stack integrado de tecnologías ya familiares VCF se puede extender aún mas gracias a su capacidad de integración con los productos de la Suite vRealize (vRealize Lifecycle Manager, vRealize Automation, vRealize Operations, vRealize Network Insight), VMware Horizon (para escritorios virtuales) y OpenStack inclusive.

Entonces, ¿Cuáles son las funciones de VCF?

Se pueden resumir fácilmente de la siguiente manera:

  • Stack SDDC Integrado: Está totalmente diseñado para aprovechar la integración de todos los componentes que conforman un Centro de Datos Definido por Software.
  • Arquitectura Estandarizada: Automáticamente implementa una infraestructura conforme con el Diseño Validado por VMware (VVD) en su versión 6.0.
  • Automatización de la Administración del Ciclo de Vida: El SDDC Manager se encarga de las operaciones principales y secundarias de los componentes del SDDC (instalación, parches de seguridad, configuración de redes, etc.
  • Seguridad integral: Permite la utilización de tecnologías como el cifrado de vSphere, cifrado de vSAN y microsegmentación de NSX desde el día 0.
  • Almacenamiento hiperconvergente: Desde su instalación se obtiene almacenamiento de clase empresarial basado en discos flash por medio de vSAN, lo que incluye deduplicación, compresión de datos y corrección de errores de código.
  • Opciones flexibles de implementación: Puede ser implementado en equipo vSAN-Ready a elección del usuario, en hardware pre-calificado o inclusive consumido desde los proveedores de la nube antes mencionados.

Todo muy bien pero, ¿Para que se usa?

VCF fue creado con la idea de solucionar algunos de los problemas más comunes de la infraestructura tecnológica de las empresas, con un esfuerzo mucho menor del que representaría implementar todas estas funciones de manera manual, facilitando así desde el diseño de la arquitectura e impulsando de manera acelerada la modernización del centro de datos.

Gracias a su fácil integración se vuelve mucho más sencillo automatizar la infraestructura de TI no solo en ambientes en sus instalaciones si no que además permite automatizar la infraestructura en nubes públicas como AWS, Azure y Google Cloud, creando efectivamente una nube híbrida.

Quienes utilicen VMware Horizon para escritorios virtuales, también ven una ventaja significativa, ya que VCF permite automatizar el despliegue de clusters especializados para este propósito con su respectiva integración. De igual manera, en la versión 4.0.1 ahora podemos desplegar la novedosa implementación de administración de contenedores contenida en vSphere with Kubernetes.

Por último, y no por ello menos importante, VCF nos permite asegurar nuestro ambiente de principio a fin en base con las mejores prácticas en seguridad al utilizar NSX-T como su motor de políticas y virtualización de redes, resultando muy sencillo el microsegmentar el espacio de red donde operan nuestras aplicaciones, todo esto de manera automatizada siguiendo una interfaz gráfica limpia y fácil de utilizar.

¿Y ahora?

Ahora que ya sabemos que es Cloud Foundation y para que se utiliza, vamos a concentrarnos en la parte técnica, en el próximo posts daremos un vistazo a los componentes específicos que incluye VCF, los pre-requisitos que debemos cumplir para instalarlo y como comenzar.

Si quiere aprender mas sobre VMware Cloud Foundation, puede revisar el siguiente documento técnico de VMware que habla de la transición a un modelo de nube híbrida utilizando VCF.

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